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偷奴“賊”

(來源:網站編輯 2020-09-14 09:14)

廢奴主義者喬納森·沃克手上的“SS”烙印,意為“偷奴賊”。

  眾所周知,在美國南方的種植園里,人也曾是一種財產。那么,請依據該邏輯來思考這個問題:假設那時你曾幫助一名受奴役的工人逃跑,你犯了什么罪?
  答案是盜竊罪。

| 名為奴隸的私人動產 |


  這個答案異乎尋常,又令人痛心。在奴隸制的意識形態下,你若是協助奴隸逃跑,就意味著偷走了別人的合法財產——一種名為奴隸的動產。在奴隸主眼中,你可不是什么解放奴隸的高尚人士,而是一個輕罪犯人,沒比偷牛賊之類的好多少。你的行為在法律上叫“偷奴”,在有些地方也稱“偷人”。即使到了今天,其背后所蘊含的這套理論仍在產生影響。
  與入室盜竊和縱火一樣,偷盜奴隸也屬于侵犯財產罪。南方各州認為偷奴是“可鄙的行為”。在許多案例中,那些協助解放奴隸的人會因“盜竊”而被起訴,并受到嚴酷的刑罰。個別州還允許對這類違法者處以死刑。不過在當時,他們大多會被判在環境極其惡劣的監獄里接受漫長的監禁。
  不過,如果一個奴隸能夠因為“受到他人慫恿”(當時的術語)而逃跑,那或許正好可以證明,奴隸主的“財產”,是人。但法律總會無視這種矛盾。

| 戴罪入獄的廢奴主義者 |


  在那時的報紙上,觸目驚心的訴訟案比比皆是。1844年6月,之前從佛羅里達州揚帆起航的喬納森·沃克船長,戴著鐐銬被人押了回來。他被指控偷了七個奴隸。而實際上,沃克是廢奴主義者,他本是想幫助那幾個奴隸走向自由。法官下令將沃克銬上頸手枷示眾,并在其手掌上烙印了代表“偷奴賊”的“SS”。后來,沃克成為了廣受歡迎的廢奴主義演說家。每到總結陳詞時,他都會高舉手掌展示那個烙印,并向聽眾宣告那是“美國國徽”。
  或許有人會辯駁說烙印只是輕微的刑罰,那再來看幾份判決吧。1849年,田納西州某法院對著名廢奴主義者理查德·迪林厄姆偷奴一案的審判,登上了全美報紙的頭條。迪林厄姆被判處三年監禁。1861年,密蘇里州某法院判定一名協助奴隸逃跑的黑人犯有重大盜竊罪,并對其處以五年監禁。在類似的案例中,弗吉尼亞州里士滿市的某位法官還曾下過監禁六年的判決。

海報上印有沃克的懸賞令。

埃德蒙森姐妹當時也在“珍珠號”上,后經再次營救,兩人于1848年獲得自由。

  最為人熟知的要數針對丹尼爾·德雷頓的判決。由他擔任船長的“珍珠號”曾試圖將75個奴隸運離哥倫比亞特區(各版史料記載數字有差異)。這是美國歷史上單次人數最多的非暴力逃跑行動,其影響之大,為后來《湯姆叔叔的小屋》的創作提供了諸多靈感。1848年,在德雷頓一案的審判過程中,其律師表示,從未有哪樁訴訟案是依據一部“沉睡了一個多世紀后被人為喚醒的”特區法令所提起的。由于無力支付高得離譜的罰款,德雷頓與共同被告人被押至監獄接受無限期監禁。幸好,在服刑四年后,米勒德·菲爾莫爾總統赦免了他們。
  廢奴主義者查理·托里因幫助奴隸逃跑而被判犯有盜竊罪,并被處以六年監禁。不幸的是,他在服刑一年半后因染上結核病而離世。托里曾想過一個聰明的辦法來反駁扣在自己頭上的“偷人”罪名。在獄中,他曾給牧師同事寫信,辯稱奴隸主才是真的犯了偷人罪——奴隸主違背工人意愿對其強行扣留,并拒絕向工人支付薪水。

| 諷刺意味仍在延續 |


  奴隸主和他們的支持者曾抱怨說“偷竊”是外來人士所為,這話倒是有點道理。一項針對密蘇里州“偷奴賊”的研究表明,他們大多是自由州人,還有四位來自國外。
  不過,可以肯定的是,還存在一批昧著良心的“偷奴賊”。他們會用武力或騙術將奴隸誘拐走,再轉賣至別處。據信息提供者說,騙術中大多包含某種承諾,類似“會有朋友帶你逃到自由州”。最出名的誘拐犯是個名叫麥迪遜·亨德森的黑人。他在拐騙奴隸十余載后才被處決。頗具諷刺意味的是,雖然這幫人如今能夠被我們認定為誘拐犯,但在當時,他們并不能被以誘拐的罪名起訴,因為誘拐指的是擄走并扣留某人。一旦受害者是黑人奴隸,那么遭受侵犯的就是財產,而財產只有被盜竊一說。
  協助奴隸逃跑的行為構成盜竊罪,因為逃走的人都只能算作財產——請牢記這一條,它有助于我們了解困擾當前的種種問題??磥?,歷史上“黑人低人一等”觀念的影響至今仍未褪去。
  [編譯自美國《彭博商業周刊》]
  編輯:馬果娜

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